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新的节省空间:小型卫星

2018-11-06 10:11 作者:极速时时彩 来源:极速时时彩 次阅读
绘制维珍银河的LauncherOne火箭

洛杉矶 - 突然之间,来自美国政府,商业卫星公司,大学甚至高中学生的每个人都需要拥有一颗小型卫星。

 

而这正在推动南加州和整个西方的另一个繁荣时期,致力于让卫星乘坐太空。

 

据估计,今年将发射210颗重量不到50公斤的卫星,用于绘制地球地图,扩展宽带接入和跟踪船舶包裹等事项。这比2010年的25次推出有所增加。这一数字预计将在五年内再次翻番。

 

航空航天和国防分析公司Teal Group的高级太空分析师Marco Caceres表示,在过去六个月中,至少有六家针对小型卫星市场的新型运载火箭公司出现了问题。

 

不断增长的名单包括德克萨斯州雪松公园的萤火虫空间系统;洛杉矶的火箭实验室和理查德布兰森的维珍银河,以其太空旅游业而闻名。

 

在长滩机场附近的一个安静的工业园区里,维珍银河正在制造卫星发射火箭,该火箭将从747的机翼落下。

 

LauncherOne的首席工程师凯文·萨吉斯(Kevin Sagis)表示,“航空航天界对小型卫星的发展方式充满信心。” “这是一个激动人心的时刻。”

 

洛杉矶以外的SpaceX和位于弗吉尼亚州阿灵顿的OneWeb等公司计划推出数百甚至数千颗可提供低成本互联网接入的星座,特别是对于更偏远的互联网接入,这些新兴企业的希望得到了支持。世界各地。

 

去年,SpaceX在西雅图开设了办事处,工程师将在那里建造较小的卫星用于发射。大约在同一时间,布兰森宣布投资OneWeb。

 

“只有这两家公司才能创造一个全新的市场,”卡塞雷斯说。 “而且我认为这就是发布公司正在寻找的东西。”

 

传统的卫星制造业一直以南加州为基地。 Hughes Electronics Corp.在其位于洛杉矶以外的El Segundo工厂生产卫星多年,之前航空航天巨头波音公司在2000年收购了太空和通信业务。波音公司仍然在El Segundo生产卫星。

 

成群的卫星并不是一个新想法。早在20世纪90年代就提出了巨大的卫星星座,作为在全球范围内提供电信服务的一种方式。但是企业家严重低估了建造和爆炸数百颗卫星进入轨道的成本,并且提议的服务被更便宜的地面蜂窝服务所削弱。

 

雄心勃勃的Teledesic卫星星座计划于21世纪初坍塌。该网络旨在提供高速互联网服务,由手机先驱Craig McCaw创立,并获得了微软联合创始人比尔盖茨的一些投资,但无法筹集到足够的资金来支付其高额费用。

 

1999年,卫星通信公司Iridium在其全球电话服务注册不到50,000名客户后申请破产保护。该公司后来进行了重组,其66颗卫星网络仍然提供服务。

 

业内人士表示,这次会有所不同。他们指出卫星使用的更大多样性现在作为对任何一个特定行业的萧条的保险。

 

例如,Planet Labs表示它运营着最大的地球观测卫星舰队。来自旧金山公司的纳米卫星的数据可用于监测农田和跟踪碳排放。


移动连接的需求也比20世纪90年代更高,即使在以前没有连接的地方,如飞机。

 

新技术降低了开发和发射卫星的成本,部分原因在于小型化;较小的卫星重量较轻,因此发射成本更低。

 

卫星工业协会主席Tom Stroup表示,所有宣布的卫星星座都不太可能会推出。但他预计,每个领域(成像,宽带,通信服务)的拟议项目中至少有一个(如果不是更多)能够成功。

 

“我们生活在一个与20世纪90年代不同的世界,”他说。

 

蒂尔集团的卡塞雷斯表示,这轮卫星项目的另一个好处是,它们更有可能得到公司自有资金的支持。

 

“他们不像20世纪90年代那样完全依赖投资者,”他说。 “因此很有可能这些公司中的许多公司都能将这些数千颗卫星送入轨道,如果他们这样做,他们就需要运载火箭。”

 

目前,小卫星可以通过“捎带”在一家大公司购买的火箭上并挤进有空间的地方来搭便车。但有抱负的发射提供商表示,这种方法可以限制发射时间和位置,以及卫星放置的轨道。

 

这就是Virgin Galactic这样的公司认为他们能够成功的地方。

 

该公司在看到小型卫星市场的潜力后,于2012年宣布了其LauncherOne项目。维珍银河计划最终每年生产24枚或更多火箭,其设施与长滩机场接壤,靠近前波音C-17工厂,该工厂于11月关闭。

 

维珍银河正在寻求以低成本快速生产火箭。平均而言,该公司表示将耗资1000万美元用于向500公里太阳同步轨道发射200千克卫星,这是最常要求的轨道。相比之下,SpaceX的Falcon 9火箭起价为6200万美元,而Rocket Lab为150公斤的有效载荷起价为500万美元。

 

该公司已投资于加速火箭生产线的机器。其中一个通过3D打印创造新的零件,同时剃掉任何可能使一部分甚至头发宽度过大的额外材料。

 

甚至发射系统的设计也考虑了成本。

 

这艘20米长的火箭将被固定在一架改装的商用747-400喷气式客机的左翼下,该喷气客机被称为宇宙女孩。在飞机爬升到大约10,000公里后,它将释放LauncherOne以将有效载荷送入轨道。

 

LauncherOne的首次试飞定于明年进行。这架飞机将从莫哈韦起飞,并从圣巴巴拉附近的加利福尼亚海岸发射火箭。

 

该公司已经开始填补其发布清单。其最大的客户是OneWeb,已经购买了39颗卫星的航班。去年,维珍银河赢得了一份价值470万美元的NASA合同,将十几颗小型卫星送入轨道。萤火虫太空系统和火箭实验室赢得了类似的合同。

 

由微软联合创始人保罗·艾伦及其公司Vulcan Aerospace支持的Stratolaunch Systems公司也希望从半空中发射卫星。它正在莫哈韦建造一架载有火箭的飞机,一旦建成,将拥有所有飞机最大的翼展。

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